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L’evoluzione degli oggetti del tè in Inghilterra tra il XVII e XIX secolo: tazze e piattini

Come tutti sappiamo in Inghilterra l’abitudine di bere tè è molto radicata ed intorno a questa bevanda nel tempo si è sviluppata una vera e propria cultura.

Il merito di aver portato il tè in Inghilterra è soprattutto di Caterina di Braganza principessa portoghese che nel 1662 andò in sposa a Carlo II d’Inghilterra. La principessa introdusse il tè nella nuova corte e ne diffuse il consumo tra l’aristocrazia.
Nei primi periodi il tè era una bevanda consumata negli ambienti nobili ma non ci mise molto a diffondersi anche a strati della popolazione molto più ampi fino a diventare di uso comune, l’Inghilterra andava cosi differenzaindosi dal resto d’Europa dove le bevande analcoliche più diffuse erano il caffè (vedi Vienna) e la cioccolata.

Ritratto di Caterina di Braganza

Ritratto di Caterina di Braganza

Il perchè il tè ebbe una cosi ampia diffusione in Inghilterra  non è dovuto ad una causa ben precisa ma ad una serie di cofattori, tra cui questi che vi elenco:

-L’acqua spesso sull’isola era contaminata da microorganimi e bollirla per preparare il tè era una buona opportunità per berla senza correre troppi rischi.
-Gli strati medi della popolazione tendevano sempre più spesso ad imitare le classi nobili e quindi dalle classi nobili presero anche l’abitudine di bere tè.
-La compagnia delle Indie Orientali che aveva il monopolio sul commercio del tè in Inghiltrra spingeva per una diffuione più ampia possibile del tè per ottenere maggiori profitti.
-Il consumo di alcool come birra e gin era in calo a causa delle tasse che erano state impote sulle bevande alcoliche cosi qualcuno si spinse al conumo di nuove bevande al posto di quelle alcoliche.

Dopo questa piccola introduzione voglio parlare di un particolare apetto della cultura del tè inglese ovvero come nel tempo si sono evoluti gli oggetti del ed in particolare in questo post voglio parlare di due oggetti in particolare: le tazze ed i piattini. Prossimamente ne scriverò un altro dedicato alle teiere.

Tazze
Nel primo periodo drlla  diffusione del tè in Inghilterra le tazze provenivano direttamente dall’Asia dove venivano anche fabbricate, in seguito con la diffusione  della produzione della porcellana anche in Europa (ex. Meissen, Delft, Sèvres) e con l’allargarsi della richiesta da parte di un numero di consumatori sempre crescente le tazze iniziarono ad essere fabbricate direttamente nel vecchio continente.

Le prime tazze che si diffusero avevano una forma emisferica ed erano fatte di porcellana, spesso erano smaltate e decorate con motivi di colore blu. Le tazze appartenenti a questa categoria vengono indicate come tazze ”Common shape”, questo termine probabilmente è dovuto al fatto che almeno fino all’inizio dell’Ottocento questa tipologia di tazza fu diffusissimo.

Esempio di tazza Common Shape

Esempio di tazza Common Shape

 

Circa alla metà del settecento questa tipologia di tazza fu affiancata dalla ”Bute shape cup”.
Questa tipologia  si defferenzia dalla ”Common shape” perchè non presenta il classico piede ad anello, in questo modo la base della tazza è a contatto direttamente con la superficie sottostante, a parte questo dettaglio comunque anche la Bute Shape conserva la classica forma emisferica.

Esempio di tazza ''Bute shape''

Esempio di tazza ”Bute shape”

Con l’aumentare del consumo di tè anche la forgia e la varietà delle decorazioni delle tazze iniziarono ad aumentare
Cosi all’inizio del XIX secolo alla ”Common shape” che era diffusissima fino a quel periodo si aggiunse la ”London shape” che non aveva più una forma emisferica ma presentava una leggera curva rivolta verso l’interno (se si prende come riferimento l’esterno della tazza). Questa tipologia di tazza fu quella più in voga nel periodo che va dal 1820 1845 quando venne soppiantata dalla tazza a doppia curva che come dice il nome presentava due curve, questa tazza fu in uso soprattutto dalla meta degli anni ’40 dell’Ottocento e per tutti gli anni ’50.

Sezione di una tazza ''London Shape''

Sezione di una tazza ”London Shape”

 

Tazza della tipologia ''Double Curve Shape'' risalente a metà Ottocento.

Tazza della tipologia ”Double Curve Shape” risalente a metaà Ottocento.

 

A questo punto, intorno alla metà dell’Ottocento, in Inghilterra ci fu l’introduzione di un nuovo tipo di ceramica chiamata ”ironstone” o granito bianco, questa ceramica che era completamente differente da dalla ceramica di epoca precedente sia per la  composizione della materia di base sia per la maggiore facilità con cui poteva essere lavorata rispetto alla precedente e ciò consenti la creazione di tazze dalla forma più articolata e diversificata.
La popolarità di questo tipo di ceramica crebbe fino agli anni ’80 dell’Ottocento quando la diffusione di ceramiche più economiche provenienti dal Giappone e dall’Europa continentale prese il sopravvento, in questo periodo che si colloca al termine dell’Ottocento le tazze usate maggiormente avevano una forma bassa, tozza e cilindrica.

Piattini

L’uso di usare piattini nei servizi da tè arrivo in Inghilterra dal Giappone infatti a differenza delle tazze i piattini non sono presenti nella cultura del tè cinese.
I piattini vennero introdotti in Inghilterra nella seconda metà del Settecento.
Dalla loro introduzione fino alla metà dell’Ottocento i piattini venivano usati non di rado anche per consumare il tè, infatti bere il tè dal piattino aveva il vantaggio di far raffreddare il tè più in fretta.
Alla metà dell’Ottocento però le abitudini iniziarono a cambiare e il piattino assunse quasi esclusivamente una funzione di appoggio per la tazza.

A Chelsea Pensioner Sipping Tea out of a Saucer by Michael William Sharp, 1777-1840. Come potete osservare il personaggio del dipinto è intento a bere tè da un piattino come speifica anche il titolo dell'opera).

A Chelsea Pensioner Sipping Tea
out of a Saucer by Michael William
Sharp, 1777-1840.
Come potete osservare il personaggio del dipinto è intento a bere tè da un piattino come speifica anche il titolo dell’opera).

 

 

 

 

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